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淘汰风险因素? 研究表明产前空气污染暴露和自闭症之间没有关联

March 24, 2017 Uncategorized Comments Off on 淘汰风险因素? 研究表明产前空气污染暴露和自闭症之间没有关联

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一个男孩与他的妈妈和姐姐在人行道上行走

虽然一些早期的研究报告了产前暴露于交通相关空气污染物的儿童自闭症发病率较高,但一项对4个前瞻性队列研究进行的新的分析发现不存在这样的关联。
© Sollina Images/Alamy

已有研究报道了宫内暴露于某些机动车相关空气污染的有毒成分与神经功能障碍间的关联。近期的研究力求阐释空气有毒物质暴露是否可能是自闭症谱系障碍(autism spectrum disorders, ASDs)的环境危险因素。ASDs是指包括沟通和社会交往方面的刻板的、重复性的行为和障碍在内的发育障碍。虽然过去的几篇研究报道了ASDs和某些空气污染物之间的关联,但对4个前瞻性队列研究的新的分析结果并未发现两者间的关联,该结果发表在本期的《环境与健康展望》[EHP 124(1): 133–140 (2016) Guxens et al].上。

作为欧洲空气污染影响队列研究(European Study of Cohorts for Air Pollution Effects, ESCAPE)的一部分,研究人员分析了4个不同的前瞻性队列,这些队列均研究了ASDs与空气污染的关联性。研究对8000多名儿童进行了自闭症症状的评估,而非正式的ASDs诊断。他们使用经校验的筛选测试方法对儿童自闭症的症状进行了评估,但4个研究所用的评估方法各不相同。本研究的作者使用土地利用回归模型估计了母亲在怀孕期间居家暴露于氮氧化物(NOx)和不同粒径的颗粒物(PM)情况。

根据这项研究的结果,这些儿童中有0.7 ~3.6% 的孩子表现出自闭症的临床特征,而且大部分为男孩,有3.2 ~12.3%的孩子表现出临床或边界范围内的特征。在最后的分析中,作者没有发现自闭症特征和产前暴露于空气污染物之间存在任何关联。

巴塞罗那环境流行病学研究中心(Centre for Research in Environmental Epidemiology in Barcelona)的助理研究教授、本文的首席作者Mònica Guxens说:“以前发现空气污染和ASDs之间关联的研究几乎都在美国。我并不认为欧洲与美国的自闭症有任何不同,但要搞清楚欧洲的自闭症是否与空气污染有关,最好的方法就是在欧洲采用与美国类似的研究设计对研究结果进行重复性验证。”

台湾中国医科大学(China Medical University, Taiwan, China)环境与职业流行病学教授Bing Fang Hwang (黃彬芳)指出,4个前瞻性队列研究中,有3个是由父母对孩子的ASDs症状进行主观评估,而只有1个研究采用的是由心理学家对孩子的ASDs症状进行评估。他说:“在不考虑父母和心理学家的不同诊断是否存在异质性的前提下,我认为通过Meta分析对4个队列的结果进行综合分析并不是一种合适的做法。它可能会导致合并相对风险的估算存在偏倚。对这一结果的解释应该十分谨慎。”

作者在文中承认上述偏倚的存在,并列举了他们研究的其他不足。然而,几个队列均发现了一致的阴性结果,提示空气污染与自闭症间的关联可能并不显著,必须进行深入的研究。

耶路撒冷哈达萨的希伯来大学(Hebrew University of Jerusalem-Hadassah)的流行病学家Raanan Raz认为这项研究非常重要,因为它采用了一种全新的方法来研究自闭症和空气污染问题,即采用出生队列设计来观察孩子自出生以来的自闭症症状。他说:“研究人员对结果的解释是相当的谨慎,在他们的讨论中对这一结果的可能原因进行了阐释。”那些可能的解释中,作者认为与病例-对照研究相比,他们的队列研究中只有极少部分儿童会出现极端的自闭症表型。


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Wendee Nicole, 为《发现》(Discover)、《科学美国人》(Scientific American) 和其他出版物撰稿。

译自EHP 124(1):A23 (2016)

翻译: 张蕴晖

本文参考文献请浏览英文原文
原文链接
http://dx.doi.org/10.1289/ehp.124-A23