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绿度能降低非意外死亡风险

July 7, 2017 论文选读 Comments Off on 绿度能降低非意外死亡风险

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目前,半数以上的人在城市居住,但是我们大多仍然喜爱绿地。越来越多的研究表明,“绿度”(即植被)暴露可以改善身体和精神健康。然而,将一个地区的绿度与人口死亡率联系起来的研究仍较为有限。哈佛陈曾熙公共卫生学院的环境流行病学家Peter James及其同事通过对美国女性的一项长期研究填补了这一空白[原文发表在EHP 124(9):1344–1352 James et al.]。他们发现,生活在植被更密集的地区与非意外事故死亡降低相关。

一位亚裔妇女在修剪庭院

一项美国本土有关女性的长期 研究发现,居住于附近植被密 度较高的住所的女性,其死于 各种疾病的风险较低。 © Leren Lu/Getty Images

研究人员从护士健康研究(Nurses’Health Study)的数据开始。这项前瞻性研究始于1976年,招募了121701名年龄在30~55岁的注册护士。科学家们对其中90%以上的研究对象进行追踪,在当前的研究中,美国本土48个州中每个州至少居住着10名研究对象。

James及其同事采用归一化差异植被指数(Normalized Difference Vegetation Index)评价每位研究对象住址附近的植被。这项指标根据该区域向外部反射的光的波长,计算给定区域中是否存在绿色植物及其密度。研究人员还考虑了研究期间研究对象对绿度的累积暴露及特殊时期的短期暴露两种测定。

在控制社会经济状况、种族、吸烟及研究对象是否居住在农村或城市等因素后,研究人员发现,生活在植被密度最大地区的女性与植被密度最小地区的女性相比,非意外死亡率下降12%。研究人员对具体死因进行分析,发现与居住在植被密度最低地区的女性相比,植被密度最高地区的女性其肾疾病死亡率降低41%、呼吸系统疾病死亡率降低34%、癌症死亡率降低13%。

James表示,“我们对绿度暴露升高与死亡率下降之间关联的强度感到非常惊讶。”

有关将绿度作为健康预测指标的研究仍处于初期,但James说研究人员正着手研究植被改善健康的作用途径。诱人的绿地可能会吸引人们长时间待在户外,这与降低肥胖和心血管疾病的风险相关。 其他研究发现,树木可能会降低导致心血管和呼吸系统疾病的空气污染物的水平。最近,生态心理学领域的研究表明,待在植被周围对精神健康大有益处,从而促进身体健康。据作者分析,植被可能通过减少空气污染和促进身体运动而对精神卫生和社交产生有利影响。

该研究的一个缺陷是,研究对象均为女性,且多为白种人。俄勒冈州立大学环境流行病学家Perry Hystad表示,“因为该研究只研究了护士,所以将其结果推及全体美国人群的难度较大,但是这项研究有助于打开绿地效益的‘绿色盒子’。”Hystad没有参与该研究。

有证据表明,绿度暴露可能为儿童、老年人和经济上欠富裕的人群提供更多的健康益处。 但是,城市中的弱势群体往往很少接触到安全绿地。“社区的绿地可能是一个很大的环境正义问题。”Hystad如此表示。

华盛顿大学流行病学家Howard Frumkin表示,新的研究结果与其他研究结果一致,为绿度促进健康增添了证据。 Frumkin未参与该研究。他表示,“绿地可以预防或减轻某些疾病,它相对来说没有副作用,价格低廉,并且无需医疗专业人员提供。所以这是一项真正让人为之一振的公共卫生策略。”

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作者介绍:Carrie Arnold,现居于弗吉尼亚州,自由科学作家。其著作曾发表在《科学美国人》(Scientific American)、《探索》(Discover)、《新科学人》(New Scientist)、《史密森尼》(Smithsonian)及其它杂志。

译自EHP 124(9):A169 (2016)

翻译:杨 迪

*本文参考文献请浏览英文原文

原文链接

http://dx.doi.org/10.1289/ehp.124-A169