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空气污染和早产风险间关联的不确定性

July 7, 2017 原文导读 Comments Off on 空气污染和早产风险间关联的不确定性

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空气污染不仅对那些呼吸不好的人有害,而且还可能对未出生婴儿的未来健康产生潜在影响。例如,孕期暴露于细颗粒物(PM2.5)和二氧化氮(NO2)与新生儿出生体重下降间存在关联,关联度虽小但结果是一致的。然而,空气污染物与早产间关联的结果却不太一致。在本期《环境与健康展望》[EHP 124(8): 1283–1290 Johnson et al.]刊出的一项新的研究,采用一种创新方法对纽约超过25.8万名新生儿信息进行分析,该方法将婴儿出生医院作为一个因素纳入研究,结果可以解释为何空气污染与早产间研究结果存在不一致。

医生和护士在查看刚出生的婴儿

控制医院执行出生相关医疗干预措施的比率可以帮助研究人员解决空气污染物与 早产之间是否存在关联的问题。© Sally and Richard Greenhill/Alamy Stock Photo

研究的合著者、布朗大学流行病学和妇产科学教授David Savitz认为,从生物学角度来说,我们有理由相信空气污染能导致早产。“目前为止,没有一个令人信服的研究证明这一关联的存在,而只停留在一个合理的假设阶段,”他说道,并以炎症和氧化应激为空气污染对早产影响的潜在机制。这个问题非常重要,因为早产与婴儿死亡率、儿童疾病,甚至是成年期疾病都有关联。如果空气污染是一个致病因素,那么更好地管控空气污染将有助于预防早产的发生。

以前对于空气污染与早产的研究,有些研究结果显示存在适度的正相关,有些是负关联,而有的则完全没有关联。结果大相径庭的原因之一是,早产是一个复杂的结局,可能是因为受到众多因素的影响。

作者使用的数据来自纽约市社区空气调查(New York City Community Air Survey)和空气污染监测站,根据怀孕妈妈的分娩地址来估算每个妈妈怀孕期间PM2.5和NO2的暴露浓度。为了评估出生特征,他们同时使用了出生证明和医院记录。这使他们能够将自发发生的早产和那些由剖腹产或引产等医学干预引起的早产区分开来。对于后者,研究人员无从知晓妊娠是否可以足月或是否有早产的发生。

本文资深作者、纽约市健康与心理卫生局(New York City Department of Health and Mental Hygiene)的Thomas Matte 说:“影响出生时间的医学干预[在使用率方面]非常不同,也非常广泛。研究中只分析自然发生的早产是试图从结果中消除这个因素影响的一种方法。”

他说,另一种方法是控制个别医院的出生干预率,这也是这一研究的新意所在。由于纽约市各个医院的医学干预率各不相同,如果控制不好这个变量,可能会影响早产与母亲的污染暴露水平间关联的结果。事实上,研究人员发现,高污染暴露的母亲倾向于在医学干预率较低的医院分娩。

最终,研究人员发现孕期PM2.5暴露与早产之间没有关联,NO2暴露浓度越高,早产风险越低,表明NO2有某种保护作用。然而,当控制了出生医院这个变量时,NO2暴露与早产间的负向相关减弱,提示未来研究应单独评估暴露的空间和时间的影响。研究人员承认,因为NO2对早产的保护作用似乎在生物学上解释不通,所以研究所发现的负关联可能是混杂因素的结果或他们研究中未考虑到的变量所致。

加拿大卫生部(Health Canada)公共卫生医生、流行病学家Dave Stieb说:“我认为这不可能得到空气污染与早产间的真实关联。但本研究识别出的一些因素潜在混淆了研究所观察到的关联,因此我们不能真的得出这样的结论。它凸显了将来的研究中需要为更深思熟虑设计的研究,以及需要丰富的暴露数据和健康结局数据。”Stieb没有参与该项研究。

荷兰乌特列支大学(Utrecht University)的Ulrike Gehring正在负责一项有7.4万名欧洲妇女参与的研究,也将探究空气污染和早产之间的联系(虽然并未评估医院干预的影响)。迄今为止的结果并没有特别引人注目,她说。未来的工作可以针对高污染水平或存在不同污染物混合污染的地区,Gehring说,例如印度或中国的一些室外空气污染严重的城市,或盛行室内生物质燃烧的农村地区。

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Nate Seltenrlch, 来自于加州佩特卢马,撰写科学和环境文章,他的作品发表在《高乡新闻》(High Country News)、《塞拉》(Sierra)、《耶鲁环境360》(Yale Environment 360)、《地球岛杂志》(Earth Island Journal)及其他地区和国家的出版物上。

译自EHP 124(8): A147 (2016)

翻译:张蕴晖

*本文参考文献请浏览英文原文

原文链接

http://dx.doi.org/10.1289/ehp.124-A147