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太平洋岛国的气候变化:与人体易感性的关联研究

December 15, 2017 原文导读 Comments Off on 太平洋岛国的气候变化:与人体易感性的关联研究

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气候变化对人类健康的影响日益显著,不同地区的影响预计会有所不同。调查人员报告说,包括斐济、汤加和马绍尔群岛在内的太平洋岛屿国家由于其特殊的地理、人口和社会经济特征,因而成为最易遭受气候相关健康问题困扰的几个国家。他们新发表的文章综合了2015年世界卫生组织发布的《太平洋岛屿国家的人类健康和气候变化》(Human Health and Climate Change in Pacific Island Countries)报告中的主要技术发现和政策应用,该报告是由同一小组撰写的。

文章的第一作者Lachlan McIver是澳大利亚詹姆斯库克大学公共卫生、医学和兽医学院(College of Public Health, Medical and Veterinary Sciences at Australia’s James Cook University)的副教授。他认为,当气候变化和卫生顾问团队在2011年开始评估时,没有多少地区或国家进行易感性和适应性评估,或者能够得出结果并对其采取行动,“所以说,我们当时确实处于研究前列。”他说,团队发现,评估气候变化健康易感性的文献中描述的 “最佳实践”并非都适用于太平洋岛国,部分原因可能是缺乏一些国家的数据。因此,顾问专家们发现,他们必须灵活地采用定性和定性方法来进行研究和分析。

“王者之潮”袭来,图瓦卢(Tuvalu)民众站在水中

2006年2月,不同寻常的“王者之潮”袭来,图瓦卢(Tuvalu)被淹没而陷入困境,这是25年来最高的一次涨潮。海平面的上升以及大型风暴引发的巨浪的双面夹击预计会淹没这些地势低洼的岛国,且会越来越频繁。© Philippe Petit/Paris Match via Getty Images

作者对13个太平洋岛屿国家的3类与气候有关的健康问题(直接、间接和扩散效应)进行了评估。直接效应包括生理和与极端天气事件有关的心理创伤,如飓风或热浪。间接效应包括由气候相关的破坏引起的疾病负担增加——例如,如果生态破坏创造了有利于携带病原体的虫害的传播环境,那么无疑会导致媒介传播疾病的增加。最后,扩散效应包括由于社会功能缺失而导致的精神健康问题、伤害和暴力死亡事件的增加;而生计的丧失或者是水、食物和住房等基本资源的缺乏都会导致社会功能缺失。

研究小组与每个国家的利益攸关方合作制定了其最高优先级的气候敏感型健康风险清单,然后决定哪些措施在其适应计划中得到解决。一些国家选择纳入所有相关风险,而其他国家则选择威胁最大的那些风险。由于这种差别,报告提出这一警告:“我们所提出的对气候敏感的健康风险……应被视为综合每个国家的优先事项,而不是真正的跨国风险比较”。

大多数国家将水安全、粮食安全、媒介传播疾病和极端天气事件对健康的直接影响列为首要任务。在发病率非常高的非传染性疾病(肥胖、糖尿病和高血压)方面,太平洋岛屿国家的人群也面临着独特的与气候有关的健康风险。原因之一可能是这部分人群依赖于能量密集的高热量进口食品而非本地种植的食物,非传染性疾病已经成为这类人群的首要死因。在扩散效应的一个例子中,气候变化可能加剧这些趋势:高温、降水模式的变化以及海平面的上升将使得当地食物的种植变得更加困难; 此外,对进口食品的依赖度也会增加粮食不安全性。

澳大利亚国立大学(Australian National University)的高级研究员Kathryn Bowen认为,这项工作是重要的第一步。Bowen博士虽然没有参与这项研究,但在世界其他地区也做过类似的工作。她说:“除非我们做出这些类型的易感性评估,否则我们不知该如何应对。问题是什么、政策是否到位以及还有哪些额外的工作需要去做,我们目前都不清楚。”

堪培拉大学(University of Canberra)公共卫生学教授Colin Butler没有参与这项研究,他对团队所用的方法有些担忧,认为这可能导致重要的健康问题得不到解决。他解释道:“只有基里巴斯(Kiribati)将‘人口压力’确定为高度优先的气候敏感型健康风险“,但人口压力问题在太平洋岛国比基里巴斯更为棘手。”Butler合著了一篇关于发展中国家的高出生率是怎样提高人群对气候变化的易感性的论文。

尽管如此,这些问题有可能列在更多岛屿国家的优先名单中。作者指出,他们的评估只是长期努力的第一步,他们期望各国的适应计划在将来会适时改动。McIver说:“如果每个国家都进一步支持对气候敏感的健康风险以及气候变异度和变化进行更复杂的分析,并考虑将适应计划纳入健康和其他部门的政策,他们将会从中受益”

论文共同作者Kristie Ebi是华盛顿大学(University of Washington)环境与职业健康科学教授,她关注的是,是否有足够的外部资金协助这些国家执行计划。她说:“这些岛屿正在遭受气候变化所造成的后果,但责任并不在他们自身。他们的温室气体排放总量很小,所以要求他们承担与气候变化有关的健康负担,却没有额外的资金支持是不公平的。”

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Nancy Averett来自于俄亥俄州辛辛那提,撰写关于科学与环境的文章。她的作品已发表在《太平洋标准》(Pacific Standard)、《奥杜邦》(Audubon)、《发现》(Discover)、《E/环境杂志》(E/The Environmental Magazine)以及各种其他出版物。

 

译自EHP 124(11): A208 (2016)

翻译:张蕴晖

*本文参考文献请浏览英文原文

原文链接

http://dx.doi.org/10.1289/ehp.124-A208