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学校选址不慎的重大教训:韦斯特化肥公司爆炸事故

December 15, 2017 原文导读 Comments Off on 学校选址不慎的重大教训:韦斯特化肥公司爆炸事故

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2013年4月17日晚间7点51分,一声巨响震动了德克萨斯州韦斯特市(West, Texas)。韦斯特化肥公司储存的化肥级硝酸铵发生爆炸,其当量相当于12.5吨TNT炸药,造成15人死亡、260人受伤。附近150多个建筑物被爆炸及其引发的火灾摧毁,包括一所中学、一所高中、一个疗养院及一幢公寓大楼。化学品安全委员会(Chemical Safety Board)的调查结果表明,如果爆炸发生在白天,伤亡人数可能会高出很多,还可能包括大量儿童。

委员会咨询专家Veronica Tinney与同事们对调查数据进行了审查,发现学校建在潜在危险设施旁边并不是韦斯特市特有的现象。在本期EHP [124(10):1493–1496 (2016) Tinney VA, et al.]中,他们为学校与社区成员如何管理这种风险提出了一系列建议。“这次爆炸的危险并不是孤立现象,”Tinney说道,“这是一个普遍存在的问题,幸运的是爆炸时学校没有上课。”

事故地点地图

美国环保署发布了一项非强制性建议:距离危险设施半英里内不可以建学校。德克萨斯州韦斯特市爆炸事故中被毁的两所学校都在这个半径范围内。©Reuters Graphics

Tinney说,化学品安全委员会调查人员到达现场后,立刻惊讶地发现存储库旁边居然有那么多社区建筑物。韦斯特化肥公司于1962年开业时距离该镇尚有一段距离。然而多年来随着当地人口的增长,居民建筑开始逐步扩展到工厂设施周围。

关于新学校建设选址问题,美国环保署的建议是距离危险设施半英里(约合805米)之内不要建造学校,但是该建议只需自愿遵守。像许多其它州一样,德克萨斯并没有关于在化学品仓库或其他危险区域附近建设学校的规定。

化学品安全委员会最终追查到一座储存化肥级硝酸铵的建筑物内的失控火灾为爆炸起因。委员会还发现仅在德克萨斯州,40座储存化肥级硝酸铵的设施中有将近一半距离附近学校不到半英里,有些甚至比韦斯特爆炸事件中的学校距离更近。

有毒物质与疾病登记署(Agency for Toxic Substances and Disease Registry)的公共健康分析师Ayana Anderson表示,很难准确评估有多少儿童由于学校附近设施的化学事故而受到伤害,因为并非所有州都收集这些数据,有些州虽然收集这类数据但没有一个监控系统。

Anderson进一步指出,登记署的数据可以为量化及描述学校内化学品暴露提供一些信息。她解释说,登记署收集关于伤害类型、撤离、掩蔽所、化学品类别以及泄漏地点的数据。该署流行病学家分析了有害物质紧急事件监测系统(Hazardous Substances Emergency Events Surveillance)的数据,发现1999~2008年间化学品事故中11%的受害者是在校学生。

Tinney与同事们认为地方及各州应该制定关于分区及学校选址的法规,以便更好地保护学生。对于已经位于危险化学设施附近的学校,则建议学区负责人与应急人员密切合作,了解潜在危害以及如何应对紧急情况。

消防科技有限公司(Fire Science and Technology, Inc.)安全专家Vyto Babrauskas在2016年的一份硝酸铵爆炸分析报告中写道,只需采取一些简单措施如改善储存设施的预防措施,即可有效提高安全性。“硝酸铵应该储存在具有喷洒器的防火建筑中,”他说道,“只要没有失控火灾引燃硝酸铵,就不会发生爆炸。”

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Carrie Arnold,来自弗吉尼亚州的自由撰稿人,为《科学美国人》(Scientific American)、《发现》(Discover)、《新科学家》(New Scientist)、《史密森尼》(Smithsonian)等杂志撰稿。

译自EHP 124(10): A187 (2016)

翻译:周 江

*本文参考文献请浏览英文原文

原文链接

http://dx.doi.org/10.1289/ehp.124-A187