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家庭环境暴露研究参与者的法定义务

December 15, 2017 原文导读 Comments Off on 家庭环境暴露研究参与者的法定义务

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家庭化学物质暴露研究对于评估室内环境相关人体健康风险至关重要。当研究对象涉及人类时,研究人员必须确保参与者清楚参与研究的风险。对于家庭环境暴露研究,这些风险还包括参与者一旦获悉家中存在污染问题后所承担的法律义务。一篇新评论文章阐述了这些潜在法律义务,以及如何与参与者分享研究结果。

工作人员在清除含铅涂料

有些州法律要求房东在有幼童的家中清除或覆盖含铅涂料。© Jamie Hooper/Alamy Stock Photo

以往的研究参与者很少有机会得知其个人结果,除非这些结果具有临床意义。这种做法的依据是:无来由的恐惧或者令人忧虑的问题没有解答导致的心理压力会超过参与者的任何收益。然而在过去的15~20年中,研究参与者越来越被视为合作伙伴,伦理学家与科研人员均鼓励将研究结果提供给参与者。

尽管如此,结果并非是一刀切。从伦理上来讲,研究人员有义务从各个方面考虑研究结果对参与者的影响。提供这些信息的目的是研究人员可以确保参与者充分了解参与研究的风险和收益,以做出明智决定。

家庭环境暴露研究的报告结果会显示参与者家中检测到的污染物类型及含量等信息。得知此信息的风险之一是,参与者负有法律义务清理污染或把结果通知其他相关方,例如政府监管人、租户或购房者。目前尚未对这种风险可能性进行深入评估,但研究人员和研究参与者均提出了这个问题。

Shaun Goho是哈佛大学法学院埃米特环境法律及政策实习所(Emmett Environmental Law and Policy Clinic)的高级讲师兼律师,他在该评论中探讨了提供报告结果可以导致研究参与者承担环境、财产转让等法律义务的问题。“我们考虑到这可以作为反对提供研究结果的论据,因为对研究参与者来说可能弊大于利,”他说道。

Goho首先确定了相关的州及联邦法规,如危险废物法、房地产转让法、物业租赁法以及侵权法。这些法律可以分为三类,第一类法律明确规定了个人承担的法律责任,例如必须告知购房者铅涂料的使用情况;第二类法律涵盖了研究参与者的豁免责任,例如当家中危险物质排放水平比平均水平高得多时是否需要报告;第三类法律没有明确规定研究参与者的责任后果,例如租户需将其租赁房屋保持“安全卫生”。

他列举了一些案例研究——发现室内含有铅、多氯联苯(PCBs)、多溴二苯醚(PBDEs)或某些邻苯二甲酸酯——来说明对于研究参与者的法律含义。铅和多氯联苯是人们熟知的、受到严格监管的有害物质,如果其含量高到一定程度,研究参与者必须披露该信息或清理污染。多溴二苯醚(阻燃成分)和邻苯二甲酸酯(建筑材料中使用的增塑剂)没有受到如此广泛或严格的监管,其人类健康研究数据仍在不断积累。因此,居民室内空气或灰尘中含有多溴二苯醚或邻苯二甲酸酯不大可能产生任何法律义务。但是如果这些物质以后也受到监管,情况会有所不同。

Goho总结说,总体而言提供报告结果只会让研究参与者承担有限的实际法律风险,这些风险不具备足够说服力来反对提供报告结果。“大部分情况下潜在法律风险很低,即使产生风险,获取[存在室内污染物的]信息仍然利大于弊,”他说道。

亚利桑那大学土壤、水及环境科学助理教授Mónica Ramírez-Andreotta对这一结论表示认同。“大多数参与者希望了解他们的居住环境质量,并采取措施降低风险、保护家人,”她说道,“有时候参与者也想知道获悉研究结果对他们来说意味着什么,例如有些房主会询问当出售房屋时是否需要披露这些数据。”

Ramírez-Andreotta(未参与该项研究)强调了该研究提供的重要指导意义。“我认为人们应该多加了解他们的环境健康状况,提高对这些问题的认识,而不应受到对这些法律责任的讨论的牵制,”她说道,“作为一个参与社区的研究人员,我会尽可能为研究参与者及合作者提供更多信息。”

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Julia R. Barrett, 来自威斯康星州麦迪逊市,理学硕士及生命科学编辑,美国国家科学作家协会与生命科学编辑委员会成员。

译自EHP 124(11): A206 (2016)

翻译:周 江

*本文参考文献请浏览英文原文

原文链接

http://dx.doi.org/10.1289/ehp.124-A206