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从直觉到循证:将自然环境变为公共健康资源

July 10, 2018 论文选读 Comments Off on 从直觉到循证:将自然环境变为公共健康资源

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全美的医生已开始为他们的病人开“公园处方”,即通过增加户外活动来改善他们的健康状况。越来越多的证据表明,自然(无论是城市公园的绿叶,还是自然界的声音)可能会帮助我们更好地思考,感觉更加良好,甚至可以延长我们的寿命。然而,正如《环境与健康展望》(EHP)新刊出的一篇论述的作者所言,在大自然真正成为公共卫生资源之前,很多重要的研究问题仍然有待回答。

文章的第一作者、华盛顿大学(University of Washington)的环境与职业健康学教授Howard Frumkin说:“接触自然对人有益是仅凭直觉而下的结论。”然而证据是另一回事。Frumkin说:“这门科学的一些基本要素正在发展。这种广为人知的观点尚缺乏足够的科学验证。有些暴露可能真的非常有益,而其他暴露的益处不大。理解这些事实非常重要。”

顺时针:小姑娘,一个家庭在树林探险,小女孩在植树苗,青少年坐在路边长凳

多大的自然暴露“剂量”才足够,以及如何“管理”才能给人们带来潜在的健康益处?这只是研究人员为了增进我们对人类与自然之间关系的 认识而需要的研究方向之一。Images, clockwise from top right: © Image Source/Alamy Stock Photo; © Lumi Images/Alamy Stock Photo; © Terry Bruce/Alamy Stock Photo; © Cultura Creative (RF)/Alamy Stock Photo.

例如,需要多大“剂量”和什么类型的“暴露”才能获得健康益处?我们是否需要待在室外,或是透过窗户凝视种有植物的庭院就足够?在屏幕上观看大自然的效果如何?与大自然相处时它可以帮助我们得到什么:更清新的空气、漫游的空间,还是安静的沉思?这些益处到底是如何积累的:生理、心理还是以某种结合的方式?还有,不同文化背景的人会对自然产生不同的体验吗?

这些只是这篇文章中提出的小部分问题,这也是华盛顿大学利用环境健康、保育生物学、公共政策、儿科学、林业和心理学所做出的跨学科努力。作者对常用的较简单的术语所表达的主题进行了全面的观察,例如,邻近绿地与II型糖尿病风险之间的关系,或是住在公园附近和体力活动水平的关系,或是景观空间的景色与缓解压力和精神疲劳的关系。作者在文章中写道,尽管研究中的这种线性的还原论方法是有用的,但是它们应该经过更全面的系统思考加以补充。

正如上面的例子所示,作者指出更重要的是该领域还必须致力于对自然“暴露”做出更为标准和可靠的定义,作者还在文章中写道:“尽管暴露评估在流行病学研究中占有中心地位,但是在研究层面上如何最好地定义自然接触还未达成共识,更不用说如何测量它。”

该研究的共同作者Josh Lawler是华盛顿大学生态学的一位教授。他说,正确定义暴露的意义可能不仅仅局限于人类健康。成熟的证据基础可以为保护自然景观和生物多样性的政策提供支持,同时也保障了人类的福祉。“自然的某些方面给我们带来了好处,无论是缓解压力,还是更快速的康复或其他的心理益处······这些方面也会为保护自然和生物多样性带来好处吗?”他问道。

伦敦大学学院(University College London)的博士生Valentine Seymour说,以环境卫生学为基础的该领域的发展确实越来越呈现出跨学科的趋势——并且有充分的理由。她在2016年撰写了一篇研究自然和人类健康之间关系的综述。“我发现很多学科都有大量的现有研究,而我们需要将这些研究结合在一起,”她说,“从单个学科的角度审视人与自然的关系可能会导致片面的结论,从而忽视其他的重要信息。”相比之下,采用混合研究的方法和Seymour称之为“务实观”的思维方式,即考虑现实生活中的政治、经济和社会因素,将会支撑该领域的持续发展。

巴塞罗那全球健康研究所(Barcelona Institute for Global Health)的高级研究员Payam Dadvand认为,今后的一个重要目标将是设计出的研究成果可以很容易地转化为政策研究。他不是这篇新文章的作者。他说:“例如,在住宅周围多种10颗树会带来很多益处。”

文章的共同作者Bobby Cochran是俄勒冈州波特兰市非营利性机构Willamette Partnership的执行董事。他说:“太平洋西北地区的地方政府已经呼吁在设计绿色基础设施方面提供指导,这些基础设施既能保护水质,也能保护人类健康。他们现在看到的是研究的主体,而且研究的主体表明这种做法有很多好处,然后他们会说,‘好极了,告诉我如何‘最好地指导我的投资。’”

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Nate Seltenrich,来自加州佩塔卢马市,撰写科学与环境方面的文章。其作品发表在《高乡新闻》(High Country News)、《塞拉》(Sierra)、《耶鲁环境360》(Yale Environment 360)、《地球岛杂志》(Earth Island Journal)和其他地区及国家出版物上。

译自EHP 125 (11): 114002 (2017)
翻译:张蕴晖

*本文参考文献请浏览英文原文
原文链接
http://dx.doi.org/10.1289/EHP2613