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有多少人生活在油气井附近?

July 10, 2018 论文选读 Comments Off on 有多少人生活在油气井附近?

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公众对与油气井的潜在健康风险的担忧促使研究人员量化居住在这些设施附近的人数,即所谓的邻近研究。《环境与健康展望》(EHP)上发表的一项新研究提供了生活在石油或天然气开发区1英里范围内美国人人数的最新估算,并为设计未来的邻近研究提供了指南。

 

采油区的居民住宅

这个社区位于俄亥俄州东南部,地处马塞勒斯(Marcellus)页岩和尤蒂卡 (Utica)页岩区,其丰富的天然气资源使该州成为美国第 7 大天然气生产州。 前 10 名的天然气生产州还包括德克萨斯州、宾夕法尼亚州、俄克拉荷马州、 路易斯安那州、科罗拉多州、怀俄明州、西弗吉尼亚州、新墨西哥州和阿肯色州。Image: © Elise Elliott/Yale University.

该研究的主要作者、PSE健康能源(Physicians, Scientists, and Engineers for Healthy Energy)的执行主任Seth Shonkoff说:“从居民健康的角度来看,我们想知道[有多少人]可能会在一系列的暴露下健康受到损害。”PSE健康能源是一个研究能源科学和政策的机构。PSE健康能源的副研究员Eliza Czolowski负责开展这项研究。

最近的许多研究聚焦于非常规油气井的健康影响,即那些使用水力裂解(压裂)法提取石油和天然气的油井。研究人员称,这在很大程度上是由于过去10年水力压裂技术在宾夕法尼亚州和俄亥俄州等地区的使用显著增加。非常规油气井开发的典型特征是一个钻井平台上聚集多个井群,而常规的油气井通常更分散。常规井和非常规井都会排放有害的空气污染物——有些是天然存在的,而有些是在施工过程中释放到井中的。

几项初步的研究都报道了居住在非常规油气井附近与不良健康效应之间的关系。这些不良健康影响包括早产率升高、某些先天缺陷以及常见健康问题如疲劳、头痛和呼吸系统症状。一项评价油气井邻近地区的研究发现,邻近油气井与儿童血液肿瘤的发生有关。

在该项研究中,Czolowski的研究小组测量了居民区到常规油气井和非常规油气井的距离。他们将分析的范围限制在研究时确认为处于活跃状态的那些井中。30个州的油气井位置和情况的数据来自国家监管数据库和一个名为DrillingInfo的油气行业数据库,DrillingInfo数据库将来自各监管机构的数据整合成了更适合研究的格式。他们最终的分析数据包括808485个活动井,其中常规井大约占90%。

研究人员利用美国人口普查局的数据进行评估,结果表明截至2010年有1760万人生活在活动井的1英里范围内。这个人数大约占美国人口的6%。这一数字包括140万名年幼的儿童,110万名老年人,290万西班牙裔居民以及640万非西班牙裔居民。俄亥俄州、西弗吉尼亚州和俄克拉荷马州居住在活跃井附近的人口百分比领先其他州,而德克萨斯州生活在1英里缓冲区内的人数最多(450万人)。

研究人员在回顾之前公布的分析结果后得出结论,那些主要关注非常规油井邻近地区的研究可能低估了处于与石油和天然气开发相关的暴露风险中的人数。例如,一些研究并没有包括常规井的邻近地区,即使这些井也排放有毒的空气污染物。而一些研究可能高估了风险,因为它们将钻过孔但目前没有在生产石油或天然气的井纳入了研究。最值得注意的是,2013年《华尔街日报》的一篇报道估计,前11个生产州中居住在非常规油气井开发区内的人口超过了目前研究估计人数的3倍。

研究人员建议,未来的石油和天然气开发对人类健康风险的邻近研究应纳入常规和非常规井的位置,分析与井的不同类型相关的暴露风险(例如石油与天然气)之间的潜在差异,并确认井处于活跃状态。后者也涉及到如何纳入废弃井的潜在暴露,因为废弃井可能会堵塞,也可能不会堵塞。

“这项研究提供了有用的人口学信息,这些信息可以帮助研究人员甚至是政策制定者确定未来研究和风险评估的优先事项,”耶鲁大学暴露学家Nicole Deziel说。她并未参与此项研究。她表示,一些团体已经开展了与以上建议相一致的研究。例如,在科罗拉多州进行的产前和儿童健康结局研究评估了邻近石油和天然气开发区的风险,以及邻近常规井和非常规井的风险。其他的一些团队已经开发出复杂的邻近模型,模型包含油井开发阶段和持续时间的活动。

Deziel补充说,一些研究作者的建议可能不适用于所有的评估。例如,虽然常规井和非常规井都可能存在健康风险,但非常规的开采活动可能会对附近社区造成一些特殊的威胁,例如,由于大量废水的产生带来的潜在水污染。因此,她说,一些受假设驱动的研究人员可能会特别关注压裂井。就公众而言,许多美国人甚至可能没有意识到他们住在活跃的油气井附近。Shonkoff表示,PSE健康能源机构目前正在致力于使他们的邻近研究数据以可搜索的数据库形式向公众开放,而该数据库的建立有待未来的资金投入。

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Lindsey Konkel, 是一位新泽西州的记者,他从事科学、健康和环境方面的报道。

译自EHP 125 (12): 114003 (2017)
翻译: 张蕴晖

*本文参考文献请浏览英文原文
原文链接
http://dx.doi.org/10.1289/EHP2553