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PM2.5暴露与宫内感染 ——早产和低体重出生的一种可能机制

September 22, 2017 Comments Off on PM2.5暴露与宫内感染 ——早产和低体重出生的一种可能机制

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宫内感染(IUI)是各种不良出生结局的一个危险因素。一些研究者推测,宫内感染也可能在早产儿或低体重发生的风险中起一定作用。其他一些研究表明,妇女妊娠期暴露于细颗粒物(PM2.5)可增加新生儿早产或出生体重过轻的风险。一项新的

一位孕妇与她年幼的儿子

当研究人员估算孕妇PM2.5暴露时,他们发现较高的暴露与宫内感染的发生率有关。虽然与所有孕期的暴露都存在关联,但在第二和第三孕期,PM2.5暴露与IUI间的关联较弱。
©Roderick Chen/Getty Images

研究[EHP 124(10): 1608–1615 (2016) Nachman RM, et al.]将这些线索串联起来,并提供证据表明,IUI与PM2.5暴露有关。论文的共同作者Marsha Wills-Karp是约翰霍普金斯大学的一名环境健康科学教授。她说:“这项研究提示我们胎盘发生了实质性的变化…即与胎儿密切相关的炎症,而这与空气污染暴露存在关联。”

IUI是指胎盘的一些区域受到感染,这种感染与任何临床感染都不同。据估计,这发生在25~50%早产和20%的足月产儿,尽管由于不经常使用灵敏的检测方法导致这方面数据非常匮乏。产妇在分娩时发烧是可能有IUI的一个线索,但可能因为其他原因所致,而且并不是所有的IUI产妇都有发烧的症状。

研究人员对大型波士顿出生队列中(Boston Birth Cohort)的5000余对母子数据进行了分析。这些新生儿于1999-2012年间出生在波士顿医疗中心。为了评估妇女在怀孕期间和刚刚怀孕时的PM2.5暴露量,研究小组使用了位于马萨诸塞州的13个空气质量监测站的历史数据。他们根据分娩时出现发热症状和胎盘病理学结果判断产妇有无IUI。

结果表明,每个妊娠期PM2.5暴露与IUI发病率之间均呈正相关。妊娠三个月内的暴露与分娩时IUI发生之间的关联度最强。在妊娠头三个月内,最高暴露水平组的孕妇分娩时发生IUI的人数为最低暴露水平组孕妇的两倍,尽管只有不到1/3的孕妇PM2.5的暴露水平超过美国联邦政府的年均标准限值。研究结果还发现,孕前三个月的暴露水平也与分娩时IUI发生间存在关联,然而在校正其他孕期的暴露后,该关联变得不显著了。

加州大学洛杉矶分校流行病学教授Beate Ritz认为,这一新的发现提示了PM2.5暴露与低出生体重和早产间在某种程度上存在着因果关联。Ritz未参与该项研究,她说:“我认为需要更多的中介生物标志物才能解释这种关联,正如该团队在本研究中所做的那样。这些正是我们在这一领域需要真正证实的生物学关联。作为向生物学通路迈出的一步,炎症非常合乎逻辑。”

研究人员不知道IUI是发生在妊娠早期,还是在分娩前的一周,抑或是介于两者之间。因此目前考虑将IUI视为评价PM2.5早期生物学效应的敏感生物标志物还为时过早。尽管如此,研究结果可能有助于确定妊娠窗口期,以便在今后的临床研究中进行更深入的随访。

巴西圣保罗大学(University of São Paolo)从事空气污染研究的Mariana Matera Veras也没有参与这项研究,她认为还需要进一步的研究来评估孕期IUI的进展情况。她赞扬作者考虑到了孕前暴露的风险,并重申在低于可接受限值的暴露水平下仍能观察到PM2.5暴露与IUI间的关联。她说:“我认为空气污染的‘安全水平’是不存在的。”

该研究还强调了胎盘可作为流行病学数据的潜在来源,文章的通讯作者、约翰霍普金斯大学布隆伯格公共卫生学院疾病的早期生命起源中心(Center on Early Life Origins of Disease)主任Xiaobin Wang说道。“胎盘是如此重要的器官,”她说,但研究人员传统上没有对其作深入研究。“这种经常被丢弃的器官在评估环境暴露的早期健康影响方面可能有一些实际价值。”

当然,在这种情况下,胎盘病理用于揭示PM2.5暴露和IUI发病间关联存在一定的限制:“胎盘病理结果并不能完全告诉我们这是如何发生的,”Wills-Karp说。“为了进行更多的机制研究,我们必须通过培养胎盘细胞来获得活的组织,而不是简单地依靠病理切片检查。”

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Nate Seltenrich, 居住在加利福尼亚州奥克兰市,主要撰写科学与环境方面的文章。他为《西部新闻》(High Country News)、《山岳协会杂志》(Sierra)、《地球岛杂志》(Earth Island Journal)、《旧金山纪事报》(San Francisco Chronicle)以及其它地方与全国性出版物撰稿。

译自EHP 124(10): A190 (2016)

翻译:张蕴晖

*本文参考文献请浏览英文原文

原文链接

http://dx.doi.org/10.1289/ehp.124-A190